COMPETENCIA MONOPOLISTICA1
OBJETIVOS DE LA CLASE

Describir las características de un mercado de competencia monopolistica.

Identificar dos formas principales de diferenciación de producto.

Explicar cómo se determinan precio y cantidad en el corto plazo.

Explicar pasaje del corto al largo plazo.

Discutir diferencias entre competencia perfecta y competencia monopolistica (en
terminos de eficiencia).

Describir como la regulación del Gobierno puede beneficiar a las firmas en
mercados de competencia monopolistica.
C A R A C T E R Í S T I C A S P R I N C I P AL E S D E L A C O M P E T E N C I A M O N O P O L I S T I C A
1.
Muchas firmas cuyo producto en forma individual es pequeño comparado con el
mercado total.
2.
Libre entrada y salida (existe un alto grado de movilidad de factores).
3.
Diferenciación de producto: el producto de cada firma individual es diferenciado
y la diferenciación puede lograrse de diversas formas (como calidad, publicidad,
percepción del consumidor, ubicación, disponibilidad). La diferenciación es la
fuente del elemento monopolico de esta estructura de mercado.
4.
La diferenciación del producto permite a la firma alterar el precio sin perder
consumidores, ya que la decisión de comprar un bien particular se basa no solo
en el precio, sino tambien en los atributos especificos del producto. El poder de
fijación de precios de la firma tiene su limite dado por el gran numero de firmas
competidoras y por la libre entrada y salida del mercado.
Ejemplo: cadenas de comida rapida.
MAXIMIZACIÓN DE BENEFICIOS
CORTO PLAZO
La firma en competencia
monopolistica maximiza sus
beneficios produciendo en el nivel
en que IMg = CMg.
En el corto plazo, pueden
presentar beneficios ordinarios,
extraordinario o pérdidas.
Ver Grafico 1: Equilibrio de Corto Plazo
D=demanda
MR=ingreso marginal
ATC=costo medio
1
Por Clarisa Sepliarsky.
MC=costo marginal
L AR G O P L A Z O
En el largo plazo, la firma en competencia monopolistica tiene beneficios nulos, lo cual
lleva a considerar cómo funciona el proceso de ajuste del corto al largo plazo y cuáles
son las características del equilibrio a largo plazo?

Las fuerzas de mercado eliminan los beneficios. En el corto plazo, la firma tiene
un beneficio economico, que actua como señal para otras firmas para ingresar al
mercado. En la medida en que nuevas firmas ingresan al mercado, tambien aumenta
el numero de productos sustitutos para el producto originalmente ofrecido. Y a su
vez, el numero de compradores de una firma especifica tambien cae, al pasar a
consumir el nuevo producto ofrecido. Consecuentemente, la demanda que enfrenta
cada firma disminuye.
Grafico 2: Equilibrio de Largo Plazo
D=demanda
MR=ingreso marginal
ATC=costo medio
MC=costo marginal
Suponiendo que el numero de compradores es constante, la curva de demanda de
cada firma individual se desplaza hacia la izquierda y –en la medida en que aumenta
el numero de productos sustitutos- la demanda se vuelve mas elastica.
Las firmas continuan ingresando al mercado hasta que la demanda de producto de la
firma individual cae hasta que p = CMe.

Ineficiencia. En el equilibrio de largo plazo se verifica IMg = CMg, y la curva de
demanda de la firma es tangente a la curva de costo medio. Porque la curva de
demanda es de pendiente negativa, este punto de tangencia se encuentra a la
izquierda del CMe minimo; por lo tanto, la firma esta operando a un nivel ineficiente
de producción. Es decir, un numero mas reducido de firmas podria producir las
mismas cantidades a un CMe menor y aun obtener beneficios ordinarios fijando p =
CMe minimo.
Cuando un mercado de competencia perfecta se encuentra en equilibrio, p = CMg y
cada firma en el mercado se encuentra operando en el minimo de su CMe. Por lo
tanto, cada firma se encuentra utilizando su capacidad de planta en forma eficiente.
En competencia monopolistica, p > CMe; es decir que el precio del producto es
mayor que el valor de los recursos adicionales utilizados para producir la ultima
unidad de producto, medidos por el CMg.
Cuanto mas elastica sea la curva de demanda que enfrenta la firma en competencia
monopolistica, el precio y la cantidad de equilibrio seran mas cercanos a los de
equilibrio en competencia perfecta. Ver Gráfico 2.
2

Sin embargo, las firmas en competencia monopolistica ofrecen a los consumidores
un beneficio que se encuentra ausente en los mercados en competencia perfecta:
una mayor posibilidad de eleccion. De esta forma, es posible satisfacer un rango
mas amplio de preferencias del consumidor.
LA COMPETENCIA
Tanto en competencia perfecta como en competencia monopolistica, las firmas estan
sujetas a una presion competitiva constante. Cada firma busca maximizar beneficios,
teniendo control limitado sobre los elementos que determinan la rentabilidad de la
actividad. El grado de control depende de la estructura de mercado en el que opere la
firma: en competencia perfecta las firmas son tomadoras de precios y su control sobre
los beneficios es ejercido por el lado de los costos; mientras que en competencia
monopolistica, las firmas pueden competir tambien en funcion del precio y de elementos
no-precio (actividades como diferenciacion del producto y publicidad, que son diseñadas
para incrementar la demanda del producto).
La presion competitiva constante sobre los beneficios crea incentivos para que las firmas
traten de evitar la competencia (que es el elemento que elimina los beneficios en el largo
plazo). Esto puede lograrse por medio de:

Diferenciacion del producto de forma que no existan (o se reduzcan) el numero de
productos sustitutos disponibles, lo cual reduce las presiones competitivas y le brinda
a la firma cierto control sobre el precio. La diferenciacion puede ser real o
imaginaria: en el primer caso, se trata de productos similares difieren como
resultado de caracteristicas como calidad de los insumos o localizacion de la firma;
en el segundo caso, es el resultado de esfuerzos como publicidad o packaging, que
crean la impresión en el consumidor de que dos o mas productos son diferentes
cuando en realidad se encuentran compuestos de los mismos elementos.
La diferenciacion del producto intenta reducir la cantidad de productos sustitutos, que
se traduce en la reduccion de la elasticidad precio de la demanda. En la medida en
que la demanda se vuelva inelastica, la cantidad demandada es menos sensible a
los cambios en el precio. Esto permite a la firma apropiarse en mayor medida del
excedente del consumidor y alcanzar mayores beneficios. Sobre todo, cuanto mas
inelastica es la demanda, mas facil es mantener los beneficios en el tiempo.
Aun asi, la efectividad de la diferenciacion de productos es limitada en el largo plazo
ante la presion competitiva continua. A pesar de que una firma pueda diferenciar su
producto en el corto plazo, los competidores intentaran eliminar la fuente de
diferenciacion; con lo cual las firmas deben estar constantemente buscando maneras
de diferenciar su producto.

Regulacion del Gobierno con objetivos de asegurar la calidad de los productos o
desalentar el interes de los consumidores (ejemplo: licencias para la venta de
alcohol). La regulacion tiene efectos sobre las firmas que operan en el mercado,
sobre todo en los casos en los que restringe el ingreso, permitiendoles mantener
beneficios extraordinarios en el largo plazo. El precio es mayor que si se
incrementara la competencia, en detrimento de los consumidores.
FUENTES

Henderson, JM, Quandt, RE; “Teoria Microeconomica”, Ariel Economia, 1991.

Blaug, Mark; “Economic Theory in Retrospect”, Quinta Edicion, Cambridge University
Press, 1996.
3
REPASO
1. Cual de las siguientes es la diferencia principal entre competencia perfecta y
competencia monopolistica?
a. Numero reducido de firmas en vez de muchas firmas.
b. Producto heterogeneo en vez de homogeneo.
c. Barreras de entrada en ver de libre ingreso y salida del mercado.
d. Beneficios positivos en el largo plazo en vez de beneficios ordinarios.
2. Bajo competencia monopolistica, la heterogeneidad del producto implica que ...
a. Cada firma en forma individual enfrenta una curva de demanda de pendiente
negativa.
b. El CMg y el IMg se incrementan con unidades adicionales de producto.
c. Una firma individual puede lograr beneficios positivos en el largo plazo.
d. En el largo plazo, las firmas producen en su CMe minimo.
3. La libre entrada y salida del mercado en competencia monopolistica significa que en
el largo plazo ...
a. Las firmas obtendran beneficios extraordinarios.
b. La curva de demanda de una firma es tangente a su curva de CMe.
c. Una firma operara en el punto en el que su CMg > IMg.
d. Solo una firma puede sobrevivir.
4. Cual de los siguientes caracteriza el equilibrio de corto plazo de una firma bajo
competencia monopolistica?
a. Produccion cuando CMe = p.
b. Produccion cuando el CMe es minimo.
c. Produccion cuando IMg = CMg.
d. Beneficios ordinarios.
5. Cual de los siguientes no caracteriza el equilibrio de largo plazo de una firma bajo
competencia monopolistica?
a. Produccion cuando CMe = p.
b. Produccion cuando el CMe es minimo.
c. Produccion cuando IMg = CMg.
d. Beneficios ordinarios.
4
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