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Religión
Nanda Serena
Nuestra discusión en este capítulo contempla a la religión como “Las creencias y practicas
relacionadas con los seres, fuerzas y poderes sobre naturales” (Wallace). Cada sociedad posee un
conjunto de creencias y prácticas que se centran en las relaciones humanas como lo sobrenatural.
La antigüedad y universalidad de la religión ha llevado a muchos antropólogos a especular sobre
sus orígenes y funciones. Aunque la búsqueda de sus orígenes no domina ya el pensamiento
antropológico, los antropólogos todavía se muestran interesados aun.
LAS FUNCIONES DE LA RELIGION
La búsqueda de orden y significado
Una de las funciones más importantes de la religión es proporcionarle un sentido y explicar
aquellos aspectos del ambiente físico y social que no pueden ser entendidos completamente a
través del pensamiento y la experiencia normal. En toda sociedad la religión trata con la
naturaleza de la vida y la muerte, la creación del universo, el origen de la sociedad y los grupos en
ella. Todo este sistema cognoscitivo es llamado Cosmología o visión del mundo. Los seres crean
una imagen real poblada con seres y fuerzas sobrenaturales. Esta imagen sirve para interpretar
eventos y experiencias, particularmente aquellos que están fuera de lo normal. Las creencias y
prácticas relacionadas con lo sobrenatural emergen como una forma de imponer orden en el
universo, dado que tienen cierto grado de control.
Pero existe también una gran diferencia entre ciencia y religión. La ciencia es un sistema abierto
de pensamiento, la religión es un sistema cerrado. La ciencia proporciona explicaciones que no
son consideradas absolutamente validas, sino abiertas a nuevos datos. No se pueden ignorar las
diferentes alternativas teóricas; las explicaciones insostenibles abren paso a las nuevas. La
religión es un sistema cerrado de creencias. Son sagradas; no pueden ser cuestionadas y no
están abiertas al criterio empírico.
La separación entre religión y ciencia en nuestra sociedad corresponde a una tajante separación
de lo sobrenatural y lo natural. En otras sociedades estos dos conceptos no están tajantemente
separados. Lo sobrenatural puede verse como parte de lo natural.
Reduciendo la ansiedad y aumentando el control
Muchas prácticas religiosas se dirigen a conseguir el éxito en la realización de una amplia variedad
de actividades humanas. Se hacen oraciones y ofrendas a los seres sobrenaturales con la
esperanza de que ayudaran a un individuo o comunidad en particular. Los rituales son ejecutados
para invocar a los seres sobrenaturales y controlar las fuerzas que parecen impredecibles.
Una de las prácticas más extendidas para el control de las fuerzas sobrenaturales es la magia.
Manteniendo el orden social
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La religión tiene un número importante de funciones que directa e indirectamente ayudan a
mantener el orden social y la sobrevivencia de una sociedad. Para empezar, las creencias
religiosas acerca del bien y del mal son reforzadas por medios sobrenaturales de control social. La
religión es también una importante institución educativa. Los ritos de iniciación, por ejemplo, casi
siempre incluyen la transmisión de información sobre las prácticas y tradiciones culturales.
Mediante el apoyo del orden social presente y definiendo el universo y el lugar del individuo en
la sociedad, la religión también proporciona a la gente un sentido de identidad y pertenencia.
Cuando los individuos han perdido su identidad positiva o el significado de la vida en razón de la
desintegración de su cultura tradicional, la religión puede ofrecer una nueva y más positiva
identidad y llegar a ser la base para una nueva y mejor cultura. Bajo estas circunstancias la
religión es un escape para la frustración, el resentimiento, la cólera y una forma de canalizar la
energía que, de otra manera, podría volverse contra el sistema social.
Resumiendo algunas de las funciones de la religión podemos decir que tiene aspectos expresivos
como instrumentales. El aspecto instrumental de la religión tiene que ver con las acciones
ejecutadas en la creencia de que si la gente hace ciertas cosas, puede influir ventajosamente en
el curso de los eventos sociales y naturales. El aspecto expresivo del ritual se refiere a las formas
en que se utiliza el simbolismo religioso para expresar ideas acerca de la relación de los
humanos con la naturaleza, con su propia sociedad, o de grupo a grupo. En sus aspectos
expresivos la religión es una fuerza de integración social.
RELIGION Y SIMBOLISMO
Los simbolismos religiosos pueden ser verbales, tales como los nombres de los dioses y espíritus.
Ciertas palabras, frases o canciones que se creen contienen algún poder sobre natural. Los mitos o
narraciones sagradas que dicen como fue creado el mundo por medio de héroes semi-divinos, son
poderosas comunicaciones simbólicas de ideas religiosas, tienen un poder sagrado el cual es
evocado contando el mito u ocultamiento ritualmente. Los mitos pueden decirnos lo que
realmente paso. El simbolismo religioso puede expresarse también en objetos materiales;
mascaras, estatuas, pinturas, vestuarios, decoraciones corporales o en objetos del ambiente físico.
Un enfoque antropológico que se interesa particularmente en el simbolismo religioso es llamado
estructuralismo. Entre los estructuralistas más conocidos esta Levi Strauss. Los estructuralistas
sostienen que la experiencia humana es concebida fundamentalmente a base de contrastes entre
vida y muerte, masculino y femenino, naturaleza y cultura, hombre y Dios. La función del mito, el
ritual y otros elementos culturales, particularmente la religión, es establecer un puente entre las
oposiciones. Este puente se establece por la introducción de una tercera categoría que participan
de las dos oposiciones, se concentra la solemnidad de la religión y todo el ritual y el tabú.
El enfoque estructuralista también sirve para explicar el extendido uso de símbolos y el uso
mitológico de monstruos o figuras con cuerpos de animales y cabezas de humanos.
CLASES DE CREENCIAS: ANIMISMO Y ANIMATISMO
Animismo es la creencia de que no solo las criaturas vivientes, sino que los objetos inanimados
tienen vida y personalidad; estas personas sobrenaturales son consideradas como espíritus,
fantasmas o dioses.
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Tales seres se cree que se comportan como la gente, que son conscientes, que tienen voluntad y
que sienten las mismas emociones que los humanos. Tales espíritus pueden residir en aspectos
del ambiente físico, como árboles o piedras o pueden residir en los animales.
El animatismo es la creencia en un poder sobrenatural e impersonal. Mana es tal vez el termino
más conocido para este poder. El Mana o poder sobre natural pude ser inherente en el universo,
pero también puede estar concentrado en individuos u objetos. El Mana es la llave del éxito pero
también puede ser peligroso. Por esta razón la creencia en el Mana es frecuentemente asociada
con un elaborado sistema de tabúes o prohibiciones.
PRÁCTICAS Y RITUALES
Oraciones y ofrendas
La oración es cualquier conversación sostenida con dioses y espíritus puede incluir una petición o
una súplica. En muchas religiones es común hacer votos en los que el individuo promete realizar
cierta clase de conducta como ir a un peregrinaje o construir un templo si los dioses conceden el
deseo. En algunas culturas se puede mentir, mandar o ridiculizar a los dioses.
Hacer ofrendas y sacrificios a los seres sobre naturales es también una práctica religiosa muy
extendida.
En algunas sociedades se ha sacrificado animales o humanos como ofrendas como ofrendas a los
dioses. El uso ritual del ganado sacrificio ha sido siempre de interés de los antropólogos. El
sacrificio de ganado es ofrecido en festines comunitarios que ocurren calendáricamente en forma
regular.
En las culturas que sacrifican animales, solo ciertas especies son apropiadas para ofrendas. Entre
los nuer, por ejemplo, solo los animales que han sido bien alimentados, particularmente los
bueyes se hacen un paralelo entre lo simbólico y las categorías sociales.
El ganado es un símbolo religioso importante para la sexualidad y las relaciones sociales. Los toros
representan los atributos de la masculinidad y la vitalidad. Los bueyes castrados por otro lado
representan la subordinación sexual y la desorganización a fines sociales y así simbolizan el ideal
moral de los nuer.
El sacrificio humano ha sido también una práctica muy extendida, aunque suprimida por los
gobiernos colonialistas. Los Mexicas, tenían una religión donde el sacrificio humano era un
elemento importante. La mayoría de las victimas capturadas en guerra, se mataban ritualmente en
lo alto de una pirámide construida para ese propósito. Sus corazones eran desangrados y ofrecidos
a los ídolos, representantes de los dioses.
Magia
La magia es un intento de controlar mecánicamente las fuerzas sobrenaturales. Ejercitando la
magia, los seres humanos expresan la creencia de que pueden influir directamente en la
naturaleza mediante sus propias fuerzas para el bien o para el mal. La magia implica
procedimientos. En la magia imitativa, los procedimientos ejecutados semejan los resultados,
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deseados. La magia imitativa se remonta a miles de años; imágenes de animales sangrando
pintados en cavernas sugieren que la magia imitativa fue usada para conseguir éxito en la caza.
La magia contagiosa usa algo que va a estar o ha estado en contacto con lo que el mago desea
influenciar.
La adivinación es una práctica mágica dirigida hacia la obtención de información de una autoridad
sobrenatural. Es mágica porque es un procedimiento mecánico para escoger una alternativa de un
conjunto de soluciones de las cuales se presenta con las bases de una evidencia disponible para
ser preferida a las otras.
Hechicería
La magia puede ser usada en beneficio de la comunidad o de un individuo, o para propósitos
antisociales. La hechicería es el uso de la magia con el intento de dañar a otra persona. Consigue
sus resultados indirectamente, afectando el estado emocional de los individuos. La eficiencia
depende que la víctima este consciente de que se está ejecutando un ritual en contra de él.
Brujería
La brujería, como la hechicería, es un intento por dañar a otra persona a través de medios
sobrenaturales. A diferencia de la hechicería, la cual requiere sustancias materiales reales, la
brujería es la cualidad de individuo, y los brujos operan solo a través de medios psíquicos.
ORGANIZACIÓN DE LA RELIGION
Como toda conducta humana, la conducta religiosa esta modelada y organizada.
Anthony Wallace identifica cuatro patrones de organización religiosa: Cultos individualistas,
Shamanisticos, comunales y eclesiásticos.
Cultos Individualistas
En los cultos individualistas, cada persona puede ser un especialista religioso que busca
directamente lo sobrenatural de acuerdo con su propia experiencia y necesidades psíquicas. Un
ejemplo de un culto religioso individualista es la búsqueda de la visión.
Cultos Shamanisticos
Un shaman es una persona reconocida socialmente como poseedora de especiales poderes
sobrenaturales que son usados en beneficio de los clientes humanos para diversas actividades:
curación, adivinación, hechicería, lectura de la suerte, etc.
La actividad shamanistica tiene importantes efectos terapéuticos para los clientes individuales,
quienes con frecuencia son curados mediante los efectos catárticos del ritual. El shamanismo
también tiene importantes funciones integradoras para la sociedad. A través de una amplia
variedad de actos simbólicos, las actuaciones shmanisticas reúnen varias creencias y prácticas
religiosas de tal manera que expresan dramáticamente y refuerza los valores de una cultura y la
solidaridad de una sociedad.
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Cultos comunales
En los cultos comunales, los grupos de gente ordinaria celebran rituales o ceremonias para la
comunidad total o parte de ella; por ejemplo, grupos de edad, grupos basados en el sexo, grupos
de parentesco, castas o vecindarios.
La mayoría de estos rituales pueden ser convenientemente divididos en ritos de pasaje y ritos de
intensificación.
Ritos de pasaje. Los ritos (rituales) de pasaje marcan la transición de un individuo de un estatus
social a otro. Los ritos de pasajes tienen 3 fases: separación, transición, incorporación. En la fase
de separación, el individuo es sacado de su anterior grupo o status. Los rituales de esta fase
simbolizan la pérdida del antiguo status o personalidad: rasurándose o abandonando el nombre
antiguo. En la etapa de transición, el individuo esta entre 2 etapas: aunque ha abandonado el
status anterior, todavía no ha sido incorporado al nuevo. En la tercera etapa, la incorporación, el
individuo es incorporado al nuevo grupo o status.
Los ritos funerarios de nuestra propia sociedad y de otras indican que la muerte es un rito de
pasaje. Los rituales de la primera etapa marcan la pérdida de la persona social. En el periodo
transicional, se cree que es peligrosa el alma del muerto y el alma del mismo. En la tercera etapa,
el fallecido es trasladado ritualmente de su aislamiento o “limbo” e incorporado a su nuevo status.
Ritos de intensificación. Los ritos de intensificación están encaminados al bienestar del grupo o la
comunidad, más bien que al individuo, y tienen metas bastantes explicitas: incrementar la
fertilidad de la tierra en las sociedades agrícolas o la disponibilidad de la caza entre grupos
cazadores y pescadores. Estos ritos también son ejecutados cuando hay una crisis en la vida del
grupo, como en una transferencia de poder en la perdida causada por una muerte. Los ritos
funerarios. En la primera etapa, los sobrevivientes expresan su duelo. En la etapa intermedia están
en un periodo de limbo (luto); finalmente con la ejecución de los rituales que terminan el periodo
de luto, reanudan la actividad social normal. Los ritos de intensificación son realizados también
para mantener los lazos entre los muertos y los vivos, como en el caso del culto a los antepasados
o para expresar la unidad entre los humanos y la naturaleza, que es el caso del totemismo.
Cultos eclesiásticos
Los cultos eclesiásticos se caracterizan por un grupo profesional de especialistas religiosos,
quienes son responsables de efectuar rituales en beneficio de individuos o de la comunidad. Solo
estos practicantes especializados tienen acceso al poder sobrenatural. Esta clase de organización
religiosa es característica de las sociedades complejas y socialmente estratificadas.
MOVIMIENTOS DE REVITALIZACION
Los movimientos de revitalización religiosa son esfuerzos conscientemente organizados para
construir una nueva cultura e identidad personal. Estos movimientos surgen en situaciones en las
cuales un grupo ha sido oprimido y ha sufrido perdida cultural y de identidad nacional.
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