Facultad de Periodismo y Comunicación Social
A propósito de Pakaka
Por Julián Axat. Defensor Penal Juvenil de La Plata, capital de la Pcia de Buenos Aires
El derecho de los Niños a la educación y al libre acceso a la Información que garantice
ese derecho. Sobre el compromiso de los Estados a remover los obstáculos que produzcan
discriminación comunicativa.
Todo impedimento u obstáculo hacia los niños, a acceder a un medio de información
amplio, público, gratuito como espacio audiovisual, violenta la Convención de los derechos del
Niño, de rango Constitucional desde 1994 (art 75 inc.. 22).
La afectación del principio de no discriminación a la infancia por su condición de tal, es
primeramente contemplada por el art. 2.2, cuando establece:
2. Los Estados Partes tomarán todas las medidas apropiadas para garantizar que el niño se
vea protegido contra toda forma de discriminación o castigo por causa de la condición, las
actividades, las opiniones expresadas o las creencias de sus padres, o sus tutores o de sus
familiares.
La discriminación basada en cualquiera de los motivos que figuran en el artículo 2 de la
Convención, bien sea de forma manifiesta o larvada, atenta contra la dignidad humana del
niño y puede debilitar, e incluso destruir, su capacidad de beneficiarse de las oportunidades de
la educación.1
Es decir, las personas adultas, los funcionarios del Estado, las empresas tienen el deber
positivo de remover aquellos obstáculos que impidan el acceso a la información cuyos
contenidos didácticos y de formación aseguran a la infancia el goce de otros derechos y bienes,
según su interés superior:
Art 3. 2.
1
Observación N° 1 de la ONU- Propósitos de la Educación. 17/04/2001 CRC/GC/2001/1. General
Comments.
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Los Estados Partes se comprometen a asegurar al niño la protección y el cuidado que sean
necesarios para su bienestar, teniendo en cuenta los derechos y deberes de sus padres,
tutores u otras personas responsables de él ante la ley y, con ese fin, tomarán todas las
medidas legislativas y administrativas adecuadas.
Respecto al principio de acceso educativo la CDN establece:
Art. 13
1.El niño tendrá derecho a la libertad de expresión; ese derecho incluirá la libertad de
buscar, recibir y difundir informaciones e ideas de todo tipo, sin consideración de fronteras,
ya sea oralmente, por escrito o impresas, en forma artística o por cualquier otro medio
elegido por el niño.
Vinculando el principio de no discriminación del art 2 de la CDN y el art 13
recientemente citado, el Comité de Derechos del Niño de la ONU ha sostenido:
La obligación de respetar exige que los Estados Partes eviten las medidas que obstaculicen o
impidan el disfrute del derecho a la educación. La obligación de proteger impone a los
Estados Partes adoptar medidas que eviten que el derecho a la educación sea obstaculizado
por terceros. La de dar cumplimiento (facilitar) exige que los Estados adopten medidas
positivas que permitan a individuos y comunidades disfrutar del derecho a la educación y les
presten asistencia. Por último, los Estados Partes tienen la obligación de dar cumplimiento
(facilitar el) al derecho a la educación. Como norma general, los Estados Partes están
obligados a dar cumplimiento a (facilitar) un derecho concreto del Pacto cada vez que un
individuo o grupo no puede, por razones ajenas a su voluntad, poner en práctica el derecho
por sí mismo con los recursos a su disposición. No obstante, el alcance de esta obligación
está supeditado siempre al texto del Pacto2
En aquello que hace especialmente a los medios de Comunicación y al acceso universal
de los niños a contenidos de calidad y que promuevan su bienestar, la CDN establece:
Artículo 17
Los Estados Partes reconocen la importante función que desempeñan los medios de
comunicación y velarán por que el niño tenga acceso a información y material
procedentes de diversas fuentes nacionales e internacionales, en especial la
información y el material que tengan por finalidad promover su bienestar social,
espiritual y moral y su salud física y mental. Con tal objeto, los Estados Partes:
a) Alentarán a los medios de comunicación a difundir información y materiales de
interés social y cultural para el niño, de conformidad con el espíritu del artículo 29;
2
Comité de Derechos del Niño de la ONU. Observación general Nº 13: El derecho a la educación
(artículo 13). Pto. 47
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b) Promoverán la cooperación internacional en la producción, el intercambio y la
difusión de esa información y esos materiales procedentes de diversas fuentes
culturales, nacionales e internacionales;
c) Alentarán la producción y difusión de libros para niños;
d) Alentarán a los medios de comunicación a que tengan particularmente en cuenta las
necesidades lingüísticas del niño perteneciente a un grupo minoritario o que sea
indígena;
e) Promoverán la elaboración de directrices apropiadas para proteger al niño contra
toda información y material perjudicial para su bienestar, teniendo en cuenta las
disposiciones de los artículos 13 y 18.
La CDN establece que los niños tienen derecho a acceder a una información adecuada,
ya que los Medios de Comunicación Social desempeñan un papel importante en la información
destinada a los mismos, debiendo promover su bienestar moral, el conocimiento y la
comprensión entre los pueblos y respetar la cultura del niño. Es obligación del Estado tomar
las medidas de promoción a este respecto y proteger al niño contra toda información y
material perjudicial para su bienestar.
En cumplimiento de tal pauta el Comité de los Derechos del Niño de la ONU ha
dictaminado que:
82. El cumplimiento del derecho del niño a la información de manera coherente con el
artículo 17 es en gran medida una condición necesaria para la realización efectiva del
derecho a expresar las opiniones. Los niños necesitan tener acceso a la información en
formatos adaptados a su edad y capacidad respecto de todas las cuestiones que les
interesan.
83. El Comité recuerda también a los Estados partes que los medios de comunicación
constituyen un recurso importante tanto para fomentar la conciencia del derecho de los
niños a expresar sus opiniones como para brindarles la oportunidad de expresar esas
opiniones públicamente. Insta a que se dediquen más recursos en los distintos tipos de
medios de comunicación para incluir a los niños en la preparación de programas y en la
creación de oportunidades para que los propios niños desarrollen y dirijan iniciativas
relativas a los medios de comunicación con respecto a sus derecho.3
En su 11º período de sesiones (octubre de 1996) el Comité de Derechos del Niño de la
ONU decidió dedicar un día de debate general a la cuestión de "El niño y los medios de
comunicación.4
3
Observación n° 12, COMITÉ DE LOS DERECHOS DEL NIÑO, 51º período de sesiones, Ginebra, 25
de
mayo
a
12
de
junio
de
2009.
En:
http://www.cimacnoticias.com/especiales/amndi/instrumentos_inter/observaciongral12.pdf
4
Véase: http://www.sadop.net/notas/4491-4a1d915af2611.pdf
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El Comité expresó la opinión de que, al igual que en el caso de los derechos humanos
en general, la prensa y otros medios de comunicación tienen funciones esenciales que cumplir
en la promoción y protección de los derechos fundamentales del niño y en la puesta en
práctica de los principios y las normas de la Convención.
El Comité también expresó que:
“... la opinión de que los medios de comunicación podían desempeñar un papel decisivo
en la vigilancia de la realización de los derechos del niño e identificó áreas de trabajo
sobre el tema: a) La participación de los niños en los medios; b) La protección de los
niños de las influencias perjudiciales de los medios; c) Respeto por la dignidad,
privacidad e intimidad de los niños en los medios... El Comité estima necesaria la
participación de los niños en los medios de comunicación con carácter continuado,
debiéndose exigirse a los Estados que adopten las medidas concretas para alentar a los
medios de comunicación social a difundir información y material de interés social y
cultural para el niño de conformidad con el espíritu del artículo 29 de la Convención, tal
como se pedía en el apartado a) del artículo 17...”
El artículo 29 de la CIDN, establece que:
“... la educación del niño deberá estar encaminada a: a) Desarrollar la personalidad,
las aptitudes y la capacidad mental y física del niño hasta el máximo de sus
posibilidades; b) Inculcar al niño el respeto de los derechos humanos y las libertades
fundamentales y de los principios consagrados en la Carta de las Naciones Unidas; c)
Inculcar al niño el respeto de sus padres, de su propia identidad cultural, de su idioma y
sus valores, de los valores nacionales del país en que vive, del país de que sea originario y
de las civilizaciones distintas de la suya; d) Preparar al niño para asumir una vida
responsable en una sociedad libre, con espíritu de comprensión, paz, tolerancia, igualdad
de los sexos y amistad entre todos los pueblos, grupos étnicos, nacionales y religiosos y
personas de origen indígena; e) Inculcar al niño el respeto del medio ambiente natural.
Vinculando el art 17 y el 28 de la CDN, el Comité consideró esencial la clara
identificación de las influencias perjudiciales en los medios de comunicación, así como la
necesidad de despertar, mediante la escuela y otros centros, la conciencia de los niños sobre la
manera de abordar las cuestiones relacionadas con los medios de comunicación. Para ello
recomendó promover programas de educación sobre la forma de relacionarse de manera
crítica y constructiva con los medios de comunicación. También estimó que debía lograrse un
mejor equilibrio en los Medios de Comunicación entre la preocupación por la protección y el
reflejo exacto del mundo real; se subrayó que debían abarcarse tanto los aspectos positivos
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como los negativos de las noticias.5 Se hizo referencia a la necesidad de proteger y preservar la
diversidad cultural y evitar los estereotipos culturales.
Sin perjuicio que estos derechos son directamente operativos para todos los
argentinos,6 y no requieren reglamentación alguna (bastaría citar el art 19 de la CADH y el 43
de la CN, para que cualquier ciudadano peticione en función de reestablecer estos derechos),
la nueva ley de servicios de comunicación audiovisual nº 26.522, en su art. 68 establece el
siguiente estándar:
“… Protección de la niñez y contenidos dedicados… La reglamentación determinará la
existencia de una cantidad mínima de horas de producción y transmisión de material
audiovisual específico para niños y niñas en todos los canales de televisión abierta,
cuyo origen sea como mínimo el cincuenta por ciento (50%) de producción nacional y
establecerá las condiciones para la inserción de una advertencia explícita previa
cuando por necesidad de brindar información a la audiencia (noticieros /flashes)
pueden vulnerarse los principios de protección al menor en horarios no reservados para
un público adulto.7
Tanto el presente artículo como los objetivos educacionales previstos tienen en cuenta
la “Convención sobre los Derechos del Niño” en su artículo 17 la importante función que
5
Los medios de comunicación tienen la responsabilidad de proteger a los niños y niñas evitando
estereotipos sobre la infancia y la presentación de historias sensacionalistas. Comité de los Derechos
del Niño de la ONU - "El niño y los medios de comunicación”, 1996. Al respecto puede comprobarse el
trato que medios como Clarin realizan sobre niños en conflicto con la ley penal:
http://www.diariosobrediarios.com.ar/eldsd/zonadura/2007/agosto/9-8-2007.htm
6
"... a los tratados internacionales –mucho más cuando, como es el caso de la Convención sobre
Derechos del Niño, tienen jerarquía constitucional– hay que adjudicarles lo que se da en denominar
"fuerza normativa". Quiere decir que son normas jurídicas, que tienen aplicabilidad directa y que, para
que esa fuerza normativa desemboque en la eficacia de la dimensión sociológica del mundo jurídico, es
menester que cuenten con un mecanismo garantista. Siendo así, reaparece el sistema judicial de control
para descalificar las transgresiones, para esperar las omisiones en el cumplimiento (que también son
transgresoras e inconstitucionales), para desarrollar la interpretación, etcétera"... “La Convención
Internacional sobre los Derechos del Niño reclama a los abogados y a los jueces un complicado trabajo
jurídico a fin de hacer efectivos los derechos por ella reconocidos a los más chicos y en muchos casos, a
los más vulnerables entre nosotros. Esta tarea es ciertamente compleja pero urgente en la medida en
que el legislador no dé cumplimiento a la obligación de adecuar la legislación al instrumento
internacional” (Mary Beloff, La aplicación de los Tratados sobre derechos humanos por los tribunales
locales; Edit. Del Puerto- CELS, Comp. a cargo Martín Abregú-Christian Courtis; Pag. 623 a 625).7
Y agrega la reglamentación, Decreto 1225/10: “…Entiéndese por participación de niños y niñas
menores de DOCE (12) años en programas que se emitan luego de las 22.00 horas a las actuaciones,
demostraciones de destrezas, habilidades, representaciones artísticas o cualquier tipo de actividad en
las que niños y/o niñas participen o realicen durante su desarrollo. Cuando se emita un programa con
las características señaladas, deberá indicarse en forma explícita, si el programa ha sido grabado o si se
emite en vivo…”
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desempeñan los medios de comunicación y obliga a los Estados a velar porque el niño tenga
acceso a información y material, sin restricciones de ningún tipo, procedente de diversas
fuentes nacionales e internacionales, en especial la información y el material que tengan por
finalidad promover su bienestar social, espiritual y moral y su salud física y mental.
En conclusión, los medios de comunicación tienen un efecto amplio en la forma de ver
el mundo y por lo tanto se encuentran en posición privilegiada para garantizar actitudes con
respecto a los derechos de la infancia. Los medios de comunicación se encuentran en posición
privilegiada para generar debates sobre los derechos de la infancia y ofrecer a los niños y niñas
un instrumento donde expresar sus opiniones y receptar aspectos de calidad que promuevan
su bienestar y crecimiento. La CDN se dirige directamente a esos Medios de Comunicación
exigiéndoles a los gobiernos que alienten –y también obliguen haciendo uso del poder de
policía estatal- "medios de comunicación que difundan información y materiales de interés
social y cultural para el niño en crecimiento". El Estado tiene el deber y el compromiso
internacional de remover aquellos obstáculos que impongan los medios de comunicación
privados, que limiten el acceso universal a los derechos de la infancia.
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