INTRODUCCIÓN:
Tras iniciarse el proceso de colonización española en América con la llegada de Colón, los conquistadores
españoles interpusieron su estilo de vida en el nuevo continente hasta que los nativos se vieron sobrepasados
por completo.
El férreo enfrentamiento entre los indígenas y los españoles finalizó con el triunfo de los peninsulares, los que
implantaron un sistema colonial para consolidar su poder.
Ello significó colocar los territorios americanos en una situación de inferioridad respecto de España.
Esto se debió a que estaban sometidos al monopolio comercial del reino europeo, lo que garantizaba la
explotación económica en beneficio del mismo. Además, existía una política rígida, que postergaba a los
criollos a la hora de acceder a los cargos públicos y había una total explotación de los indígenas por parte de
los conquistadores.
España construyó su dominación en América sumiendo al nuevo continente en una intencionada soledad
intelectual y económica, preservándolo de contactos foráneos que pudieran debilitar su fidelidad y
sojuzgamiento.
Sin embargo y a pesar de todos los intentos realizados por la corona española por mantener el control de las
colonias, tras la crisis monárquica que produjo el encarcelamiento de Fernando VII por parte de Napoleón,
América comienza un proceso de independencia que llevaría a nuestro país a formar una junta de gobierno
autónoma en 1810, situación que sería el primer paso del proceso de Independencia.
DESARROLLO:
Situación americana antes de su independencia
En América, la independencia de las colonias se dio como un proceso de carácter continental, donde la iglesia
católica tuvo una notable influencia moralizadora en la política española, situación que se veía expresada en la
legislación y en el pensamiento político. Así, el poder del rey emanaba de Dios.
La población americana, compuesta básicamente por dos grupos étnicos: los españoles y los indígenas,
excluía a los últimos de la política general, pues eran considerados inferiores culturalmente hablando. Sin
embargo la ley los consideraba libres y racionales, y sólo se les podía someter a esclavitud cuando
quebrantaban la fidelidad prestada al rey.
El Estado estaba fundamentado en el derecho divino y en el humano, y en base a ambos se delimitaba el poder
del monarca, hecho que servía para crear en los súbditos el sentimiento de obediencia. El Estado y la Iglesia
estaban completamente fusionados, por lo cual el poder del rey se halla limitados por principios superiores del
derecho natural .
El rey debía ser el primer cumplidor de leyes, pues su poder desciende del Dios a través del pueblo y por su
libre consentimiento. Pero es facultad humana escoger quien lo ejerce y ha de hacerlo.
La corona española veía con recelo el papel de los municipios, pues la aristocracia ya comenzaba a mostrar
pretensiones hegemónicas y autonomistas que la corona española trataba de evitar
Los municipios eran el medio mas efectivo de hacer valer los derechos de la comunidad frente a la corona,
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pues los criollos veían en esta institución la posibilidad de ejercer la política y de tomar sus decisiones
propias, hecho que le estaba vedado casi por completo.
El poder en América lo ejercían peninsulares, inescrupulosos lo cual podría justificar en parte el resentimiento
de los criollos por los españoles .
Los chilenos no ocupaban cargos públicos por la escasa población del país, y porque no eran muy ilustrados,
excusas más que suficientes para no considerarlos en estos cargos.
Otra institución importante es el cabildo, institución capaz de determinar quien ejerce el poder mientras el
monarca resuelva en definitiva. Los nombramientos hechos por el rey, debían ser ratificados por el cabildo.
Aunque en algunas circunstancias el cabildo perdió su poder político, de todas maneras lo fiscalizaba, e
incluso incitaba a deponer los gobiernos tiránicos.
Así, las diferencias entre españoles y colonos, se iban atenuando cada vez más, por lo que los americanos se
empezaban a identificar con su nueva tierra.
El proceso de independencia de América, según Jaime Eyzaguirre, se vio detonado principalmente por los
ejemplos dados por Estados Unidos y Francia, lo cual creó en los criollos la conciencia de poder e impulsó la
idea de la nacionalidad.
No obstante, para otros autores, como Francisco A. Encina la génesis de la emancipación se gestó en un
fenómeno inaparente que se venía gestando desde antiguo : la antipatía entre criollos y peninsulares
engendrada por la diferenciación de los temperamentos y los caracteres y tuvo como factor coayudante a la
Independencia de los Estados Unidos, la propaganda inglesa con fines comerciales y la expulsión de los
jesuitas (pág 121, Historia de Chile, Ed. Lord Cochrane, Chile, 1984).
La crisis en España durante el siglo 17 producidas por los intentos separatistas catalanes, la postración
económica, la guerra de sucesión, la muerte de Carlos II hacia 1700, hace que aparezcan nuevos ideales y
nuevos modelos como el francés que opone la tradición anquilosada con la razón y el progreso.
Crisis monárquica
En 1808 se produce una crisis monárquica en España y Fernando VII es encarcelado tras la invasión francesa
comandada por Napoleón a la península, no obstante en Chile se vivió una adhesión a Fernando VII y un
repudio al poder que el pueblo español quería ejercer sobre América.
Así, a principios de 1809 el cabildo de Santiago firmó el juramento de fidelidad a la Junta Central de Sevilla
como gobierno legítimo de toda la monarquía.
Durante la crisis monárquica en España, las colonias tenían derecho a elegir sus representantes, mientras el
Rey volviese al trono.
Mientras la crisis de la corona estaba en su punto culminante, el modelo francés que proponía la teoría de que
el rey recibía el poder directamente de Dios, sin mediación alguna de la comunidad, se hacía cada vez más
fuerte, por lo que en América los Consejos se debilitan y ceden su importancia a la secretaría, cuyos titulares
despachan directamente con el monarca.
También predomina el Estado por sobre la Iglesia y se produce una irreligiosidad, la que da como resultado la
expulsión de los jesuitas de todos los dominios españoles hacia 1777.
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Este proceso de centralización administrativa, responsabilidad de los Borbones, creó un mayor interés del
pueblo por participar de la vida política y el cabildo, sin recobrar su poder del siglo XVI, comienza a retomar
su influencia.
Se hacía necesario estrechar los vínculos entre España y las indias. Para los habitantes de América era preciso
destruir la impresión dominante del gobierno de Madrid. se debía superar la antigua concepción de la
monarquía, según la cual, las indias, era un patrimonio de la corona unida a los demás reinos peninsulares por
el monarca, pero de esto se precavían los estadistas peninsulares, fomentando en los americanos los vínculos
con la metrópoli, y favoreciendo la transformación del estado patrimonial en uno nacional.
El amor de la tierra natal y la toma de conciencia de los criollos, acentuaron el apego a la patria chica y le
hicieron impermeables a una visión amplia y nacional de la monarquía hispana, incluso algunos cargos
públicos, desde la segunda mitad del siglo 18, ya estaban en su mayor parte ocupados por americanos.
Economía
En relación a la parte económica, la Chile exportaba principalmente productos agrícolas y algunos minerales
como cobre en barras. Su mercado más próximo y seguro el Perú.
Como Chile no poseía una flota de barcos nacionales, era el comprador quien , dueño del transporte, fijaba los
precios. Por ello, Chile dependía del Virreinato y creaba un fuerte resentimiento de los criollos en su contra,
sentimiento que se hizo mayor durante los años de la guerra de la Independencia, pues Perú tomó el estandarte
de la causa del rey.
La escasa exportación chilena produjo un desequilibrio de la balanza de pagos, lo que trajo consigo la
sobrevalorización del oro.
El 21 de febrero de 1811, la junta de gobierno abre los puertos de Chile al comercio libre de las potencias
extranjeras aliadas de España y neutrales, conjuntamente con un resurgimiento cultural.
Se depositó una gran confianza en el desarrollo de la educación, en el adelanto de las ciencias, en fomento de
las industrias, de la agricultura y del comercio como medio de hacer felices a los hombres.
Para Leslie Bethell a pesar de haber surgido grandes empresas capitalistas en la Colonia, La Minería como el
cultivo de azúcar, permanecieron anclados en una etapa de producción en el cual el músculo humano era la
principal fuente de energía, bien para la extracción del metal o para el cultivo de la caña de azúcar(pág. 115,
Historia de América Latina, Ed. Crítica, España, 1990).
Política
La revolución francesa sirvió como ocasión para que los criollos reafirmaran su fidelidad a la monarquía en
vez de incentivar las ideas separatistas.
En aquellos años finales de la dominación española, la armonía de los grupos sociales y su fidelidad a la
corona no sufrían la menor conmoción.
En 1806, los ingleses atacan Buenos Aires con el propósito de conquistarla. En Chile, en esa época, Bernardo
O'Higgins intenta activar los ideales separatistas con un nutrido núcleo secreto que los alimentaba y que
mantenía contacto con otros grupos similares en el resto de América.
El 18 de Septiembre de 1810 se instaura la Junta Nacional de Gobierno, presidida por Mateo de Toro y
Zambrano, la cual pretende gobernar Chile en ausencia del Rey, pero sin renegar de su autoridad.
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Ya en Julio de 1811, se inaugura el Congreso el cual era único depositario de la voluntad del reino. Aunque
esto parezca como una señal clara del sentimiento de Independencia, la mayoría de los diputados le eran fieles
al rey.
Además de la crisis monárquica, la Independencia de Estados Unidos y la Revolución Francesa, fueron
también hechos impulsores de la Independencia.
El 15 de Noviembre de 1811, Carrera se adueña del Gobierno y disuelve el Congreso.
En 1814, el 3 de Mayo, se firma el Tratado de Lircay, que reconoce la soberanía de Fernando VII y a la vez le
entrega la facultad a Chile de conservar su propio Gobierno.
CONCLUSIÓN:
A pesar de que la mayoría de los autores encuentran en la independencia de Estados Unidos y en la
Revolución francesa las causas más inmediatas del proceso independentista de nuestro país, no se pueden
desconocer otros factores que siendo más o menos importantes, también tuvieron como consecuencia que
Chile fuera capaz de lograr convertirse en un país autónomo.
Francisco A. Ercilla ya mencionaba un factor sociológico, como era la odiosidad de los criollos por los
españoles.
Por otra parte, Leslie Bethell también señala como causa la fuerte presión económica ejercida por España
durante el período colonial, el monopolio comercial y las paupérrimas condiciones de producción también son
un importante agente de agitación social.
Si a ellos sumamos un flujo de ideales provenientes de los sectores más liberales de Europa, no podría haberse
dado otro fenómeno que la independencia.
Universidad de Viña del Mar
Escuela de Comunicaciones
Periodismo
Informe de Historia de Chile
Profesor Richard Fairlie.
Ideario y Ruta de la emancipación chilena
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Preguntas: 1.− ¿Qué perseguía exponer el autor de la proclama?

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